Guia de medicamentos

Omeprazol, para qué sirve y cuánto tiempo se puede tomar

• Por Tomás Vicente

El omeprazol es uno de los medicamentos con mayor presencia en los botiquines caseros, usado para aliviar la indigestión y el reflujo. Sin embargo, se aconseja consumirlo bajo consejo o supervisión médica, ya que su mal uso acarrea ciertos efectos secundarios o interacciones con otros fármacos. Aquí te contamos todo lo que debes saber:


Qué es

El omeprazol es un "inhibidor de bomba de protones". Esto significa que se encarga de disminuir la producción de ácido estomacal, para aliviar la sensación de irritación o quemazón que normalmente acompaña al reflujo, o prevenir la aparición o empeoramiento de úlceras en la mucosa que recubre el estómago o el duodeno.

¿Hace daño tomar mucho omeprazol?

Para qué se usa

El omeprazol con receta se usa comúnmente para tratar el reflujo gastroesofágico, afecciones en las que el estómago produce demasiado ácido, como el síndrome de Zollinger-Ellison, y también úlceras, especialmente las que producen las bacterias Helicobacter pylori. Sin receta se suele usar para aliviar la acidez estomacal frecuente.

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Marcas comerciales

Puedes encontrar omeprazol en el mercado bajo las marcas Losec®, Prilosec®, Prilosec® OTC, Talicia (una combinación de productos que contiene amoxicilina, omeprazol, rifabutina), Zegerid® (que contiene omeprazol y bicarbonato de sodio) o Zegerid® OTC (también con omeprazol y bicarbonato de sodio), entre otras opciones.
Omeprazol, para qué sirve y cuánto tiempo se puede tomar - Dosis

Dosis

El omeprazol con receta médica se toma una vez al día (normalmente una hora antes de las comidas), aunque se puede tomar hasta dos veces por día cuando se usa junto a otros medicamentos para eliminar la H. pylori, o hasta tres veces al día cuando se usa para tratar condiciones en las que el estómago produce demasiado ácido.

Sin receta

En el caso de las tabletas de liberación retardada que no necesitan receta médica, se toman una vez al día al menos una hora antes de comer durante 14 días seguidos. En caso de ser necesario, se pueden repetir tratamientos adicionales de 14 días, no más de una vez cada 4 meses. Si la molestia no desaparece, deberás consultar a un profesional de la salud.

Recomendaciones

Recuerda mantener el omeprazol en su envase, correctamente cerrado, fuera del alcance de los niños y a temperatura ambiente, lejos del calor excesivo y la humedad. Las cápsulas no deben romperse ni aplastarse porque el pH natural de la boca y del esófago desintegraría la microencapsulación, y el fármaco quedaría expuesto a su degradación por el jugo gástrico.
Omeprazol, para qué sirve y cuánto tiempo se puede tomar - Interacciones

Interacciones

El omeprazol podría dificultar la asimilación de vitamina B12, y también retrasar la eliminación de fármacos como diazepam, fenitoína o warfarina. A su vez, la disminución de la acidez puede interferir con la absorción de otras drogas, o, en el caso de los antihipertensivos, aumentar sus efectos adversos. Detalla al médico los medicamentos que consumes para evitar problemas.

Efectos secundarios

El consumo de omeprazol puede provocar ciertos efectos secundarios, como aturdimiento, cansancio, espasmos, estreñimiento, diarrea, dolor de cabeza, flatulencias, inflamación, mareos, náuseas y vómitos, problemas para tragar o respirar, sarpullido, urticaria o picazón, y micción menos frecuente o con sangre.

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Otras advertencias

Cuando se excede el consumo diario recomendado puede ocurrir una sobredosis y se deberá llamar al médico cuanto antes. Esta condición puede causar boca seca, confusión, diarrea, dolor de cabeza, enrojecimiento, náuseas y vómitos, ritmo cardíacos acelerado o irregular, somnolencia, sudoración, y visión borrosa.

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Fuentes consultadas

Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA), Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), Clínica Mayo.