Vacunas e inmunizaciones

Habrá una nueva vacuna contra la polio

• Por HealthDay

Una nueva vacuna oral contra la polio promete hacer que la polio se convierta en una enfermedad del pasado, según los resultados de un ensayo clínico de fase 1.

La polio casi se ha eliminado en todo el mundo, excepto por los casos inducidos por la vacuna. En esos casos, el virus debilitado usado en las vacunas desarrolló la capacidad de escapar de los individuos inmunizados y propagarse en lugares con unas tasas bajas de vacunación.

La nueva vacuna de diseño es la primera en 50 años. Sus desarrolladores usaron la genética para rediseñar la vacuna y garantizar que no infecte a quienes la reciban.

Basándose en un ensayo inicial, la nueva vacuna parece no provocar que los humanos contraigan la enfermedad, según el equipo internacional de investigadores que la está evaluando.

"Hasta donde sepa, este es el primer esfuerzo en diseñar de forma racional una vacuna con un virus vivo atenuado que se basa en una comprensión detallada de su biología, en lugar del método estándar de introducir a ciegas el virus en células animales para eliminar la virulencia humana mediante unos mecanismos que no se comprenden bien", señaló Raul Andino, líder de la iniciativa. Andino es profesor de microbiología e inmunología de la Universidad de California, en San Francisco.

Su equipo también incluyo a virólogos de la Bill and Melinda Gates Foundation y del Centro de Innovación en Vacunas, ambos en Seattle; de la Universidad de Amberes, en Bélgica; y del Instituto Nacional de Estándares y Control Biológico, en Reino Unido.

En el estudio, evaluaron la vacuna en 15 voluntarios adultos de la Universidad de Amberes. Todos se habían vacunado antes.

Los investigadores encontraron que la nueva vacuna era más estable y efectiva que la vacuna oral Sabin a partir de la cual se produjo.

La nueva vacuna también produjo muchos anticuerpos contra el poliovirus, y aunque había virus presente en sus heces, no infectó ni provocó parálisis en ratones, comentaron los investigadores. Al contrario, un 90 por ciento de los ratones que recibieron la vacuna Sabin desarrollaron parálisis.

Se está realizando un ensayo en fase 2 de la nueva vacuna, y se muestra promisorio, añadió Andino. La Organización Mundial de la Salud planifica un ensayo en fase 3.

Pero por el momento, el laboratorio de Andino está usando lo que han aprendido al desarrollar la vacuna contra el polio para crear una vacuna contra el coronavirus pandémico.

El informe se publicó en la edición del 23 de abril de la revista Cell Host and Microbe.

Más información

Para más información sobre la polio, visite la Organización Mundial de la Salud