Es la forma de prevenir enfermedades transmisibles | Foto: GETTY IMAGES

Sistema inmunitario

Por qué hay que vacunarse

• Por Dr. Manuel Meléndez

La disminución de más del 50% en la incidencia de cáncer cervicouterino con una intervención temprana y preventiva como el test de papanicolau es un claro ejemplo de los resultados que pueden obtenerse mediante la prevención primaria, la cual consiste en tratar la enfermedad antes de que se presente. 

Inmunización

La inmunización o vacunación es otro ejemplo de prevención. Muchos países y organizaciones promueven el uso de esquemas de vacunación, ya que se considera una intervención de bajo costo y relativamente poco invasiva, que disminuye de manera considerable la incidencia de enfermedades transmisibles.

Muchas de las vacunas son sustancias biológicas que mejoran la inmunidad de nuestro cuerpo hacia microorganismos como el rotavirus y el neumococo. 

Las vacunas suelen contener partículas parecidas a las de los microorganismos causantes de dichas enfermedades, al ser inyectadas estas partículas generan una respuesta en nuestro cuerpo que es dirigida y memorizada por el sistema inmune para así destruir al organismo en el momento que entra en contacto con el individuo.

La World Health Organization (WHO) ha establecido que a pesar de salvar un estimado de 2 a 3 millones de vidas al año la inmunización global podría salvar 1.5 millones más. 

Algunas de las enfermedades de las que protegen las vacunas son la hepatitis B, la tos ferina (whooping cough), la diarrea por rotavirus, la neumonía, la meningitis, el sarampión y la rubéola, entre otras.

Y está en desarrollo la tan esperada vacuna de COVID-19, que sin duda al ser aprobada y probada podrá disminuir en gran medida la pandemia actual.

Muchas veces podemos pensar que la vacunación es una tarea tediosa y puede molestar a los menores de edad, y también se ha cuestionado su seguridad. 

Actualmente WHO y Center for Disease Control (CDC) han reportado que la vacunación aprobada es segura, es ampliamente promovida y si se han reportado efectos adversos como dolor en el sitio de aplicación o dolor de cabeza, u otros síntomas secundarios, estos son poco frecuentes.